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Milk X Interview

INSIDE HONG KONG ACTIVEWEAR BRAND RISING LOTUS

香港,是無數人構築夢想之地。這次專訪的本地設計師VIVIEN SO,她的理想與創業故事便在這裡開始敘寫。在訪問期間,她說過的一句話最令我印象深刻:「如果你下定決心去做一件事,一定會做得到。」是信念,使人終能抵達夢想。然而,正如她所言:「過程要比結果重要。」若只顧拼命追趕那縹緲虛無的夢而錯過了途中的風景,又是否值得?懷揣夢想的人們,該如何堅持到底?這次訪問裡,城市文化是我們重複提及的概念,顯示了當中對於本地設計品牌極其重要的影響。「我覺得我們也應該有一個代表香港城市文化的品牌。」帶著這樣的初衷,本地設計怎樣走到最後?這一路有太多未知,顯然也毫不輕鬆,唯有一步步勇敢走下去。

 

VIVIEN SO
FOUNDER OF RISING LOTUS

X:《MILK X》  V:VIVIEN SO

X:是什麼契機讓妳決定創立自己的品牌?
V:我之前是讀設計的,在搬回香港時,覺得設計這個行業在這裡有點難找到適合自己的工作。但我又不想轉行,想說TAKE A RISK,那時的我二十五歲,在想著下一步應該怎樣走。因為已經工作了一段時間,發現香港的DESIGN CULTURE、工作形式不是很適合我,很難有自己做得開心的工作,所以我想說自己試下創立一個品牌。這是最大的原因,至於為什麼會做瑜珈品牌,也是和自己的PASSION有關。我是一個很喜歡瑜珈的人,也見到運動、ATHLEISURE是比較大的趨勢,於是更加想做這樣一個品牌。

 

X:「RISING LOTUS」這個名字有什麼意思嗎?
V:其實LOTUS在瑜珈方面有很大含義,我也很喜歡LOTUS FLOWER,它很有意義:克服逆境,變成很美的樣子。為何是RISING,這是因為我喜歡這個過程,用這個動詞形容LOTUS RISE UP ON THE WATER,(比喻)過程要比結果重要,這就是這個名字的來源。

X:相對於時裝,從事這類運動裝設計,有什麼不一樣嗎?
V:一定有不同,譬如在大學做一件畢業作品,可以很抽象,花很多時間去做。但做一個品牌,批量生產的東西,一做就是兩三百件,這個過程是完全不同的。當去做商業化的設計,要考慮很多東西,例如成本、生產會遇到的問題,這些實際的問題是最大的CONCERN。怎樣裁布最節省?怎麼車縫會適合大部分人的身形?當做高級時裝或是在學校,你根本不需要考慮這些,只要FIT到一個模特兒就好了。

 

X:如今品牌的設計是否針對不同種類的運動?
V:如果只是做瑜珈品牌,會太過小眾。我始終覺得讓品牌生存,一定要提供多些不同類型的產品。對於品牌,我最終的目標是打造一個LIFE STYLE的品牌。LULULEMON是一個很好的例子,他們一開始的時候也是很YOGA FOCUS,但現在他們也慢慢在向不同範疇發展。所以要去想之後可以帶給人什麼,KEEP IT SURPRISE。一切都是基於這個品牌,我們會說RISING LOTUS GRIL是一種性格。就算我非常喜歡瑜珈,也未必天天穿瑜珈服,我還會穿什麼呢?為這個女孩設計,她所喜愛的東西都可能成為品牌的一部分。

 

X:當銳意發展多個類型的產品,是否意味品牌需要更多資源呢?
V:這也是將來品牌的方向。最初我都是一手包辦設計,但隨著越來越多款式,也覺得有些吃力。對於年輕品牌,最大的問題是分工、經濟上如何存活。假設我想做兩百個款式,但我有資金去做嗎?這是商業性的問題。若增加人手,你有這些成本和時間去管理嗎?隨著越來越多產品線,我們也開始聘用設計實習生。我現在也希望在分工上做得更好,在擅長的事情上做多一點,畢竟沒有人是完美的,要學習精細分配,這對公司來說也會更健康。

X:你希望透過品牌和設計傳達怎樣的理念?
V:最主要的訊息有兩個,我們為女性設計,品牌也在於表達BE THE BEST OF YOURSELF,這是一直以來的信念。在品牌推廣上,我們會起用做瑜珈的真實女生,比起高攀不起的感覺,更希望營造一個EXCLUSIVE的感覺,鼓勵女孩更加自信,希望她們做自己喜歡的事情。這是我們最想傳達的信息。

 

X:通常你會從哪裡汲取設計靈感?
V:最大的靈感來自我的顧客。當然從街上人們的穿著配搭、顏色也會得到啟發,但從客人反映回來的意見,或是她們怎樣去MIX & MATCH能帶給我最大靈感。

 

X:瑜珈服裝和配件特別強調設計感,在你看來,設計有幾個重點?
V:我覺得在於細節。美不美是個人的感覺,而衣服的設計總是關乎細節。例如去買衣服,我總是會先看那件衣服裡面的構造,如果裡面做得很好,那這位設計師一定是很在意最後成品的。我們的設計有很多BACK DETAILS,從前面看可能很簡單,但後面可能有小設計和驚喜,很多女孩都會喜歡這樣的設計。在香港市場,設計不能太性感太CRAZY,小細節反而會令人感覺特別。

X:在我看來,剪裁也是十分重要的呢。
V:是的,運動服和瑜珈服來說剪裁尤其重要。因為是貼身衣服,舒適是一個很重要的購買因素。我們每件設計的每個版型都先由我和妹妹試身,她喜歡跑步,而我喜歡瑜珈,我們倆會穿著測試不同運動類型下衣服的舒適度,再在生產前進行改良,直到滿意為止。

 

X:你會如何理解當代設計注重功能性與時尚的結合?你是通過什麼方式把它表現出來?
V:品牌有三個元素,分別是功能、舒適和時尚。就結合來說,尤其是休閒服是特別難的,因為首先一定是功能為基礎,然而市面上很多瑜珈服都是功能性的,如何能出類拔萃?便在於風格和舒適度。我們的布料很多都是和台灣布廠緊密合作自行研發,從紗線成分、吸汗、抗菌功能、洗後不變形等等細節去確保最好的QUALITY。STYLE方面則有關設計,瀏覽當前高級時裝的流行趨勢,看有哪些元素可以運用在ACTIVEWEAR,例如印花或是BACK DETAILS,變成另一個層次的設計,並且大部分人都能夠接受的。

 

X:在這個設計領域,小眾品牌數量不少,而「RISING LOTUS」有何獨特之處?
V:首先我們是香港品牌。在香港,縱使很多有才華的設計師,但香港品牌真的不多,尤其是BOUTIQUE BRAND。現在越來越多女生做瑜珈、很ACTIVE,我也見到自己的朋友很多不是做GYM就是跑步,這已經融入了這個城市的文化。我覺得我們也應該有一個代表到香港城市文化的品牌。其次是我們的布料,我身上穿的這件是88%循環再造的布,將環保、循環再生的概念帶到品牌。另外,還有獨家合作的印花設計,是其他地方不會找到的。

X:當我們一想到香港品牌,不期然想到本土化的一面。透過設計呈現當代香港及現代女性的品味是不是一件困難的事?
V:這也是在香港做品牌比較有挑戰性的地方。對於我來說,AUTHENTIC是很重要的東西,一切要真實呈現。香港是MULTICULTURE的地方,為什麼我們一想到香港,總會想到本土的就一定是差勁呢?這個品牌始終是在香港開始,我希望有更多能夠代表香港的品牌。如今很多年輕顧客接受程度很高,她們很支持香港的設計,我想這是新一代的想法。香港有很多出色的人,他們應該站出來去代表香港。無論是在國外展覽、訪問,我都會說自己是香港設計師,我覺得這是重要的。

X:進入SCAD修讀課程並最終成立自己的品牌,這段經歷給予你什麼改變和體會?
V:選擇再進修的原因,是初初作為設計師在商業上不是認識很多,於是想讀有關商業和時裝的課程。後來找到SCAD有FASHION MANAGEMENT課程,覺得這完全適合我,對我非常有幫助。讀SCAD和創立品牌的兩年,可以說是我最辛苦的兩年,基本上是一個全職工作和一個全職學位,睡眠的時間很少,現在畢業了會相對輕鬆許多。而我從這個經歷學到的事情是,如果你下定決心去做一件事,一定會做得到。至於實際的知識,會計、市場上的技巧可以即刻應用在我的事業,這是很棒的。

 

X:從你的第一個系列起,現在你的設計與那時有什麼不同?
V:一定有的,也希望是在進步的。第一個系列是很小規模的,我覺得作為品牌一定要聽顧客的想法。當然你要有自己的風格,也要保持著,但在FIT或一些實際使用感上,要聽她們的意見,從而不斷改善。現在系列做得越來越大,我們會研究什麼顏色、印花在香港市場比較受歡迎。也許最初你會有一個意念,覺得這個設計會熱銷,但到頭來可能和你的想法大相徑庭。我們也在不斷吸納意見,不斷去改進,我希望我們的設計是越來越成熟。

 

X:說到最新的一個合作系列,這種形式給你帶來怎樣的啟發?
V:其實合作不是特別容易的,通過合作其實可以帶給顧客更多選擇。最新的這個系列是主打黑白、型格,這和我們平時做的波希米亞風格有所不同,給我們的顧客一種突然眼前一亮,很不一樣的感覺。這樣的聯乘帶來機會讓我們做平時不會做的事情,總括來說,是很好的經歷。

X:有機會開發男裝系列嗎?
V:這個問題很多人會問我。我一直都在做女裝,但這回歸到一個商業的決策,究竟怎樣拓展才不會太快?到底去到什麼位置,才提供男裝線?但這顯然會是我們將來會嘗試的。

 

X:如今你對「RISING LOTUS」的設想還是和最初一樣嗎?
V:我覺得現實怎樣都會和幻想不同。可能最開始會覺得,新產品的推出肯定有很多人都喜歡,這是每個設計師夢寐以求的。但這條路比想像的難行,而我也想不到自己會這麼快開一家實體店,可能是時機巧合,令我很快做到這件事。這是超出我夢想的,過去我只想著線上,但其實實體店是必要的。另外也有些事情沒那麼快達成,例如我希望有更多人認識這個品牌,但始終我們比較小眾,在推廣上沒有太多預算。還有另外一些因素,市場競爭大,發展的速度比想像中的沒那麼快,這需要我調整自己的心態。只要這是正確的,自己知道在做什麼,就繼續走下去。我現在想著怎樣令整個企業的架構更健康,例如分工、系統的設立等等,想辦法令公司營運和資金流更良好,都是出於商業上的考量。

 

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